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Das KZ Plaszów und Oskar Schindler


100. Geburtstag Oskar Schindlers

Tel Aviv - "Ich werde Oskar Schindler ewig dafür dankbar sein, was er getan hat. Vergessen werde ich ihn niemals. Möge er in Frieden ruhen", sagt Mimi Reinhardt.

Die ehemalige Sekretärin des deutschen Fabrikanten Oskar Schindler tippte 1944 mit zwei Fingern jene berühmt gewordene "Schindler-Liste", die jüdische Arbeiter vor dem sicheren Tod in deutschen Vernichtungslagern bewahrt hat. Auch ihren eigenen Namen samt Berufsbezeichnung "Schreibkraft" setzte sie darauf. Schindler rettete rund 1200 Juden das Leben. Oskar Schindler starb am 9. Oktober 1974 und wurde auf dem Zionsberg in Jerusalem beigesetzt. Am Montag, den 28. April 2008 wäre er 100 Jahre alt geworden.

Sondermarke 100. Geburtstag Oskar Schindler

Sonderbriefmarke zum 100. Geburtstag von Oskar Schindler

Zum 100. Geburtstag des Fabrikanten Oskar Schindler hat das Bundesfinanzministerium eine Sonderbriefmarke herausgegeben. Das Sonderpostwertzeichen wurde von den Grafikern Bianca Becker und Peter Kohl aus Wiesbaden entworfen. Wie das Ministerium berichtete, hat die Sondermarke einen Wert von 145 Cent und ist seit dem 10. April 2008 in allen Verkaufsstellen der Post erhältlich.


Kindheit und Jugend

Oskar Schindler

Oskar Schindler wurde am 28. April 1908 in Zwittau (heute: Svitavy, Tschechien) als Sohn des Landmaschinenfabrikanten Hans Schindler und dessen Frau Franziska (geb. Luser) geboren. Schindler starb am 9. Oktober 1974 in Hildesheim. Schindler besucht die Volks- und Realschule und absolviert eine Ausbildung zum Ingenieur im väterlichen Betrieb. Oskar Schindler hatte eine jüngere Schwester Elfride. Obwohl Schindler im katholischen Glauben erzogen wurde, war er nicht religiös und spielte als Kind häufig mit den Sprösslingen jüdischer Nachbarn. Im Alter von 20 Jahren heiratete er Emilie Pelzl, die Tochter eines wohlhabenden Landwirts. Kurz nach der Heirat wurde er zum Militärdienst eingezogen.


Aufstieg

Nach Schließung der väterlichen Landmaschinenfabrik durch die Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise im Jahre 1935 arbeitete Schindler bis 1939 als Agent für das Amt Ausland/Abwehr unter Wilhelm Canaris in Mährisch-Ostrau (heute: Ostrava, Tschechien) und Breslau (heute: Wroclaw, Polen) und wurde zur Tarnung Leiter der Verkaufsabteilung der Mährischen Elektrotechnischen AG in Brünn (heute: Brno, Tschechien). 1935 trat er in die pro-nationalsozialistische Partei Konrad Henleins ein, die Sudetendeutsche Heimatfront, später Sudetendeutsche Partei (SdP). Seine Spionagetätigkeit flog auf und er wurde für den Verrat tschechischer Eisenbahngeheimnisse wegen Hochverrats zum Tod verurteilt. Nur Hitlers Überfall auf die "Rest-Tschechei" verhinderte die Vollstreckung des Todesurteils.

Um sich Aufträge zu sichern, trat er 1939 in die NSDAP ein und schied im selben Jahr aus seiner Tätigkeit bei dem Generalkommando VIII in Breslau/Amt Canaris aus. Er machte sich, als Deutschland Polen überfiel, in der Hoffnung, geschäftlich vom Krieg profitieren zu können, auf den Weg nach Krakau. Die Uniformen für den von den Nazis inszenierten Überfall Polens auf den deutschen Sender Gleiwitz, den Hitler der Weltöffentlichkeit als Grund für seinen Feldzug gegen Polen angab, hatte, nach Ergebnissen des US-amerikanischen Shoa-Forschers David M. Crowe, Oskar Schindler besorgt.

Rettung jüdischer Zwangsarbeiter

Im Oktober 1939 übernahm Schindler eine heruntergekommene Emailwarenfabrik, die zuvor einem Juden gehört hatte. Durch einige Schwarzhandelsunternehmen, bei denen er von seinem Buchhalter Itzhak Stern, einem polnischen Juden, beraten wurde, erarbeitete er sich ein Vermögen. Die kleine Fabrik in Zablowic nahe Krakau, die Küchengeräte für die Wehrmacht herstellte, wuchs sprunghaft. Nach nur drei Monaten hatte sie 250 polnische Arbeiter, unter denen sieben Juden waren. Bis Ende 1942 war sie zu einer gewaltigen Emailfabrik und Munitionsanstalt gewachsen, die 45.000 m² groß war und fast 800 Arbeitskräfte beschäftigte. Unter diesen waren 370 Juden aus dem Krakauer Ghetto.

Schindler, ein Hedonist und Spieler, nahm den Lebensstil eines Lebemanns an und genoss das Leben in vollen Zügen. Er wurde von Zeitgenossen als gut aussehender, hochgewachsener Mann beschrieben, der sich gewandt auf dem gesellschaftlichen Parkett bewegte, ausschweifend zu feiern wusste, Erfolg bei Frauen hatte und diesen auch auskostete.

Was ihn in dieser Zeit von anderen Kriegsgewinnlern unterschied, war allein die menschliche Behandlung seiner Arbeiter, besonders der Juden.Schindlers Widerstand gegen das Regime entwickelte sich nicht aus ideologischen Gründen. Den zuvor prinzipienlosen Opportunisten widerte die Brutalität der nationalsozialistischen Behandlung der hilflosen jüdischen Bevölkerung an. Allmählich trat sein Ziel, sich die Taschen mit Geld zu füllen, gegenüber dem Verlangen zurück, so viele Juden wie möglich vor den Nationalsozialisten zu retten. Am Ende der Entwicklung war Schindler nicht nur bereit, sein gesamtes Vermögen für dieses Ziel auszugeben, er setzte sogar sein eigenes Leben aufs Spiel.

Schindlers größte Hilfe bei seinen Rettungsbemühungen war die Einstufung seiner Fabrik als "kriegswichtige Produktion", die ihm von der Militärverwaltung des besetzten Polens zuerkannt worden war. Diese ermöglichte ihm nicht nur, wirtschaftlich lukrative Kontrakte zu erhalten, sondern auch, jüdische Arbeiter anzufordern, die unter der Kontrolle der SS standen. Dadurch, dass er diese Arbeiter als notwendig für seine Produktion darstellte, deren Deportation die Erfüllung kriegswichtiger Aufträge verlangsamen würde, konnte er Ausnahmen erwirken, wenn seinen jüdischen Angestellten der Abtransport in Vernichtungslager drohte. Schindler scheute sich dabei nicht, zu lügen und Aufzeichnungen zu fälschen, indem er Kinder oder Akademiker als qualifizierte Metallarbeiter ausgab. Schindlers berühmte "Liste" diktierte er seiner Sekretärin Mimi Reinhardt, die selbst auch noch ein paar Namen ergänzte.

Schindler wurde mehrmals von der Gestapo einvernommen, die ihn wegen Unregelmäßigkeiten oder der Begünstigung von Juden verdächtigte, was Schindler aber nicht abschreckte. 1943 reiste Schindler auf Einladung einer jüdischen Organisation nach Budapest, wo er sich mit ungarischen Juden traf. Er schilderte diesen die verzweifelte Lage der polnischen Juden und diskutierte Hilfemöglichkeiten.

Im März 1943 wurde das Krakauer Ghetto geräumt, die verbliebenen Juden wurden in das Arbeitslager Plaszów nahe Krakaus überführt. Schindler überzeugte den brutalen Lagerkommandanten SS-Hauptsturmführer Amon Göth, einen seiner Trinkkumpane, ihm die Einrichtung eines privaten Unterlagers für seine jüdischen Arbeiter bei seiner Fabrik zu erlauben. Durch dieses Arrangement war es ihm möglich, seinen Arbeitern vergleichsweise gute Bedingungen zu bieten und ihre mangelhaften Ernährungsrationen mit Lebensmitteln zu ergänzen, die er auf dem Schwarzmarkt kaufte. Den SS-Wachen des Lagers war das Betreten des eigentlichen Fabrikgeländes verboten.

Schindlers Fabrik in Brünnlitz, heute Brnenec

Schindlers Fabrik in Brünnlitz, heute Brnenec

Ende 1944 musste Plaszów mit allen Unterlagern aufgrund des Vormarsches der Roten Armee geräumt werden, die meisten der über 20.000 Juden wurden in Vernichtungslager gebracht. Schindler gelang es, beim Oberkommando der Wehrmacht die Erlaubnis zu erhalten, seine "kriegswichtige Produktion" in einer Fabrik, die er mit seiner Frau in Brünnlitz im Sudetenland erworben hatte, fortsetzen zu dürfen und dabei seine Arbeiter mitzunehmen. Zu den Arbeitern kam eine große Anzahl neuer Namen aus dem Lager Plaszów, insgesamt umfasste eine von der Sekretärin Hilde Berger getippte Liste schließlich 800 Männer, unter denen 700 Juden waren, und 300 Frauen. Die Übersiedlung der Männer in das Arbeitslager Brünnlitz begann am 15. Oktober 1944 und erfolgte über das KZ Groß-Rosen (poln. Rogoznica), dem das Arbeitslager Brünnlitz als Nebenlager zugeordnet war und die für die Frauen über Auschwitz, da eine SS-Vorschrift verlangte, dass alle Häftlinge Männer wie Frauen in Quarantäne kamen, bevor sie in ein anderes Lager verlegt wurden. Ebenso waren Leibesvisitationen vorgeschrieben, die sich auch auf den Intimbereich erstreckten. Alles das musste bei weiblichen Häftlingen von Frauen durchgeführt werden und Groß Rosen verfügte zu dieser Zeit weder über das entsprechende Personal noch über die Einrichtungen, um die dreihundert Schindlerfrauen zu behandeln, deswegen wurden die Frauen über das nächstgelegene Kz geleitet und das war das 50 km entfernte Auschwitz.

Schindler gelang es, die Männer aus dem Lager Groß-Rosen zu retten. Seinem persönlichen Sekretär gelang es, in Auschwitz die Freilassung der Frauen auszuhandeln, indem er der Gestapo 7 Mark pro Tag und Kopf versprach. Dieses war der einzige Fall, in der eine so große Gruppe die Vernichtungslager verlassen durfte, solange diese in Betrieb waren.

Oskar und Emilie Schindler retteten auch 120 jüdische Männer, die aus einem Unterlager von Auschwitz kamen, wo sie in einem Steinbruch der SS, den "Deutschen Stein- und Erdwerken" gearbeitet hatte. Im Januar 1945 waren diese Männer aufgrund des Vormarsches der Russen evakuiert und in zwei versiegelten Viehwagen nach Westen deportiert worden. Nach einer siebentägigen Fahrt bei Eiseskälte ohne Nahrung und Wasser stellte die SS die Wagen schließlich vor das Tor der Fabrik Schindlers. Emilie Schindler hinderte den SS Lagerkommandanten daran, den Zug weiter zu schicken, Oskar Schindler überzeugte den Lagerkommandanten, dass er die Insassen der Wagen dringend für seine Fabrik benötigte. Nachdem die Wagen aufgebrochen worden waren, wurden dreizehn Erfrorene in ihnen entdeckt, die 107 Überlebenden benötigen medizinische Hilfe und mussten mühsam zum Leben zurückgebracht werden. Keiner von diesen wurde jemals in Schindlers Fabrik eingesetzt. Schindler verhinderte zudem, dass der SS Lagerkommandant die Leichen der Erfrorenen verbrennen ließ. Stattdessen kaufte er ein Stück Land, wo sie nach jüdischem Ritus beigesetzt werden konnten. In den letzten Kriegstagen schmuggelte sich Schindler zurück nach Deutschland, wo er ohne einen Pfennig ankam. Keiner "seiner" Arbeiter war in dem Lager Emalia geschlagen worden, starb eines unnatürlichen Todes oder wurde in Todeslager - wie das nur 60 km entfernte Auschwitz - gebracht.

Gedenktafel in Regensburg für Oskar Schindler

Gedenktafel in Regensburg für Oskar Schindler

Die Nachkriegszeit war für ihn weniger erfolgreich. Von November 1945 bis Mai 1950 lebte er in Regensburg. Er ließ sich eine Zeit lang in Argentinien nieder, wo er Nutrias züchtete, deren Felle verarbeitet wurden. Nachdem er seine Farm schließen musste, arbeitete er als Handelsvertreter und kam so zurück nach Deutschland. Hier versuchte er sich mit einer Zementfabrik, ging allerdings 1961 wiederum bankrott. Als überlebende Schindlerjuden von seinem Unglück erfuhren, luden sie ihn, der in ständigen Geldsorgen lebte, weil er keinen kommerziellen Erfolg mehr hatte und mit jeder versuchten Unternehmung scheiterte, nach Jerusalem ein. Ab diesem Zeitpunkt lebte Oskar Schindler ein "geteiltes" Leben: Die eine Hälfte des Jahres verbrachte er in Frankfurt, wo er zurückgezogen lebte, die andere Hälfte des Jahres verweilte er bei den von ihm geretteten Juden in Jerusalem.

Dieses Leben führte Oskar Schindler bis zu seinem Tod 1974. Auf seinen Wunsch hin fand er seine letzte Ruhe auf dem römisch-katholischen Friedhof in Jerusalem. Zwei Jahre vor seinem Tod wurde ihm in der Hebrew University ein Raum gewidmet, in dem ein Buch, das seine Taten schildert und eine Liste mit den Namen aller geretteter Juden ausliegt. Einer breiteren Öffentlichkeit in Deutschland und der Welt wurde er aber erst durch den Film Schindlers Liste bekannt.

1999 wurde auf dem Dachboden der Wohnung seiner letzten Geliebten Ami Spaeth ein Koffer gefunden, in dem sich eine komplette Auflistung dessen befand, was Schindler der SS an Gefälligkeiten erwiesen hatte. Alle Ausgaben für Lebensmittel waren penibel vermerkt. Insgesamt rund eine Million Euro nach heutigem Wert hatte er für die Ernährung, die Bestechungen und die Geschenke ausgegeben.


"Wer nur ein einziges Leben rettet, rettet die ganze Welt"


Dieser Talmudspruch ist in den Ring eingraviert, den die Juden Oskar Schindler als Geschenk übergaben. Aus echtem Zahngold gemacht, war der Ring am 8. Mai 1945 das einzige, was sie besaßen, um Schindler für ihr Leben zu danken. Am 5. November 1965 wurde er mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet. Außerdem pflanzte Schindler 1962 einen Johannisbrotbaum mit seinem Namen in der "Allee der Gerechten unter den Völkern" von Yad Vashem in Jerusalem.

Oskar Schindler

Das Grab von Oskar Schindler auf dem katholischen Friedhof in Jerusalem

Bildquelle Sondermarke: Bundesministerium der Finanzen
Quelle: Wikipedia, April 2008
Bild Oskar Schindler: Yad Vashem.
Bild Fabrik: CC-licensed by Miaow Miaow, CZ.
(Oskar Schindler's factory at Brnenec, Czech Republic as seen in summer 2004)
Bildautor Gedenktafel: Peter Bubenik - Aufnahmedatum: 30.04.2004 - Lizenz: GNU-FDL
Bild Grabstätte Schindler: Public, photographed by Acmthompson

Andreas Jordan, April 2008